16 de septiembre de 2019

Route des Grands Alpes 5



Itinerario: Nice-Calella
Duración teórica: 7h 20m
Duración en ruta: 9h 
Kilometraje: 631,18 km
Fecha: 15-09-2019
Etapa de regreso a casa, sin más comentarios que, en su inicio, y para ahorrar kilómetros de autopista, la ruta sigue el recorrido junto al mar desde Nice hasta Fréjus para, posteriormente, desplazarse al interior en busca de las sucesivas autoroutes que me devuelven a casa.

Route des Grands Alpes 4



Itinerario: Briançon-Nice
Duración teórica: 7h 18m
Duración en ruta: 9h 40m
Kilometraje: 311,86 km
Fecha: 14-09-2019
Etapa final que reserva algunas sorpresas. A la salida de Briançon, se asciende al Col d'Izoard, un puerto poco conocido pero maravilloso y, a continuación, el Col de Vars, menos salvaje, más colonizado. Después del descenso se enfila una de las cimas más reconocidas para pilotos y ciclistas, el Col de la Bonette, que presume de ser la carretera conducible más alta de Europa; desde el collado, una estrecha carretera, en principio restringida a peatones, lleva falso Col de la Cime de la Bonette y al monolito que conmemora la construcción del acceso así como de la propia Route des Grans Alpes, la carretera que se construyó bajo el reinado de Napoleón III con la intención de dar a los Alpes centrales franceses una salida al mar, y del que parte un camino que permite ascender a la cima, unos pocos metros más arriba, desde donde se puede disfrutar de panorámicas excepcionales. El descenso, prolongado y encajonado entre desfiladeros, conduce a Saint-Étienne-de-la-Tinée, en pleno corazón del Parque Nacional del Mercantour (sugerencia de Mathias Enard; gracias, Mathias, el paisaje es espectacular). Desde el fondo del valle se emprende el ascenso al último puerto de la ruta, el Col de Turini, desde el que se enlaza, mediante una carretera ancha pero con mucha gravilla suelta, con las estibaciones que dominan el golfo de Niza, ciudad a la que se accede a través de carreteras locales de trazado sinuoso pero de recorrido extraordinario a través de esa maravilla de la naturaleza y de la civilización que es la Provenza.






Ascenso al Col de la Bonette por la vertiente norte










Carreteras de firme irregular rodeadas de bosque en el Mercantour


Vertiente sur del Col de Turini

Últimas estibaciones de los Alpes; al fondo, ya se huele y se adivina el Mediterráneo

Route des Grands Alpes 3



Itinerario: Bourg-Saint-Maurice-Briançon
Duración teórica: 7h 14m

Duración en ruta: 10 h
Kilometraje: 378,18 km
Fecha: 13-09-2019
Etapa de las grandes cimas. A la salida de Bourg-Saint-Maurice la ruta conduce al Col de l'Iseran, uno de los paisajes más impresionantes; la hora de llegada, sobre las 8h de la mañana, permite disfrutar tanto de la subida como de las vistas en solitario. El descenso lleva a la Vallée de l'Arc donde se ubica una de las poblaciones reconocidas con de las más bellas de Francia, Bonnevale-sur-Arc; desde esta ubicación se sigue el curso del río de l'Arc hasta que se asciende al Col du Glandon, un escalón bajo de la cima siguiente, el Col de La Croix de Fer, y posteriormente sube al famoso Alpe d'Huez; a media mañana, tanto la subida como la cima están ocupados por multitud de ciclistas, de todas las edades y condiciones, que no quieren perderse esa cota característica del Tour de France. Para descender y no repetir itinerario, el navegador me llevó por una pista estrecha y con mucha gravilla suelta (por la que, a pesar de todo, circulaba alguna bicicleta; la bajada, con las maletas cargadas a tope y en solitario, me hizo pasar un mal rato) hasta el Col de Sarenne. Sin apenas descanso, se asciende al Col de Lautaret y, a continuación, a otra cima mítica, el Col du Galibier, tan impresionante por sí mismo como por la carretera que le da acceso. Finalmente, ya en la vertiente de Briançon, se accede al Col du Télégraphe y se desciende a esa población.


Salir antes que el sol para aprovechar las horas más frescas del día y la poca afluencia de vehículos es una de las decisiones que deben tenerse en cuenta.



La majestuosidad de los Alpes a primera hora de la mañana es, si cabe, aún más sobrecogedora

Bonneval-sur-Arc




Encerrona gentileza del TomTom







Ruta de ascenso al Col du Galibier




15 de septiembre de 2019

Route des Grands Alpes 2




Itinerario: Thonon-Les-Bains-Bourg-Saint-Maurice
Duración teórica: 6h 42m

Duración en ruta: 9 h
Kilometraje: 328,21 km
Fecha: 12-09-2019
Primera etapa completamente alpina. Al ganar altura rápidamente desde Thonon-Les-Bains, van escaseando los bosques y, debido a la hora, algunos valles permanecen sumidos en la niebla. El paso por Chamonix, con el Mont Blanc recibiendo las primeras luces del sol y el teleférico de la Aiguille de Midi a pleno rendimiento, es previo al cruce de la frontera con Suiza, país al que se accede para subir al Col des Planches para bajar posteriormente al valle y enfilar el camino a Italia a través del Col du Grand Saint-Bernard. El descenso lleva al Valle d'Aosta y la ruta sigue carreteras locales que lo recorren a una altura de 200 m sobre el nivel del valle hasta alcanzar el Col du Petit Saint-Bernard y acceder de nuevo a Francia.

La salida de Thonon antes de que aparezca el sol


L'Aiguille du Midi

El Mont Blanc, desde el valle de Chamonix, recibiendo las primeras luces

La majestuosidad de las grandes cimas

A punto de atravesar la frontera con Suiza, el Mont Blanc sigue siendo la imagen predominante

El túnel del Mont Blanc ha dejado la antigua carretera para románticos, es decir, ciclistas y morotistas

Col des Planches


La "idílica" suiza, patria de mafiosos y defraudadores




El Valle d'Aosta

El omnipresente Mont Blanc desde su vertiente italiana


De nuevo el Mont Blanc desde el Col du Petit Saint Bernard

Route des Grans Alpes 1




Itinerario: Calella-Thonon-Les-Bains
Duración teórica: 7h 8m
Duración en ruta: 9h
Kilometraje: 767 km
Fecha: 11-09-2019
Ruta de aproximación, prácticamente toda por autopistas y autovías, para llegar a Thonon-Les-Bains, en la parte francesa del lago Leman, inicio de la Route des Grands Alpes oficial y también de la ruta planeada. 
Lluvia en la primera parte del recorrido; en el Ampurdà y la parte sur de Francia, viento violento con rachas de 55 km. por hora; más al norte, bastante frío.
Los franceses, siempre homenajeando a sus grandes hombres, aunque Jean-Jacques Rousseau nació, precisamente, al otro lado del lago.

El lago Leman desde la orilla de Thonon; enfrente, territorio suizo.
Área de Servicio de La Jonquera; había parado de llover, pero el viento obligaba a conducir con mucha precaución.


Vieja ciudad termal, Thonon-Les-Bains mantiene vestigios de un esplendor pasado.